Desde Arequipa cabe la posibilidad de realizar muchos tours de un día por los alrededores. Sin embargo, la joya de la corona es la excursión al Valle o Cañon del Colca, una basta extensión en la que predominan las vicuñas o las alpacas, las aldeas tradicionales y una gran diversidad. Todo esto coronado, nunca mejor dicho, con estar a muchísimos metros de altitud sobre el nivel del mar. Lo más común es realizar tours de un par de días, aunque se pueden llegar a pasar varios y no aburrirse.

Excursión al Valle del Colca en 2 días desde Arequipa

Mapa del Valle del Colca

Puntos destacados en el Valle del Colca

Precio y elección del tour

En nuestro caso, nosotros contratamos un paquete de dos días con un hotel que se encontraba en el pueblo de Yanque, el Killawasi Lodge, a través de su propia web. Este incluía todos los traslados y excursiones desde que te recogían el primer día en Arequipa hasta que te dejaban al siguiente en Puno, nuestra siguiente parada en el viaje. Todo esto se realizaba a través de una empresa secundaria, Colonial Tours, que dispone de muchos otros paquetes. Lo único no incluido eran las comidas. El precio total fue de 530 soles/140€/persona. Igualmente hay que pagar aparte 70 soles/18€ del boleto turístico para visitar toda la zona. Ni mucho menos barato.

Punto de control para la entrada al Colca

Boleto turístico del Colca

El mal del altura o soroche: ¿Debe preocuparnos?

Y antes de empezar con el relato… ¡la pregunta del millón! ¿Nos dio el famoso mal de altura? Seguro que habéis leído que es muy común y que se da cuando se asciende a muchos metros de altitud en tan poco tiempo. De los dos, Marta si que sufrió mal de altura en algunos momentos y en un par de días posteriores. Pocas ganas de comer, dolor de cabeza y desgana, los principales síntomas que tuvo. Nosotros seguimos los típicos consejos de hidratarse bien, no hacer comidas pesadas y tomar coca. Aún así, no fue un impedimento para poder disfrutar, es mejor ir sin miedo en cualquier caso.

Nuestro alojamiento e Yanque: Killawasi Lodge

Nuestro alojamiento: Killawasi Lodge

Excursión al Valle del Colca: Día 1

De esta manera, el primer día sobre las 7.30h nos recogían en nuestro hotel de Arequipa en una van en la cual haríamos todos los traslados durante los dos días. Igualmente teníamos un guía asignado, Armando, que nos ayudaría con todo lo necesario y nos acompañaría todo el tiempo durante las visitas.

Reserva Nacional de Aguada Blanca y Salinas

Saliendo de la ciudad, hicimos una pequeña parada para comprar provisiones. Pasado un rato en carretera, alcanzábamos la Reserva Nacional de Aguada Blanca y Salinas (1), un lugar protegido con volcanes dormidos.

Reserva Nacional de Aguada Blanca y Salinas

Vicuñas en libertad

En ella es muy común ver vicuñas, los primeros animales cuadrúpedos que disfrutaríamos. Estos pertenecen a la familia de los camélidos sudamericanos, junto con el guanaco, la alpaca y la llama (estos dos últimos totalmente domesticados). El guanaco es el menos común, y hoy en día es difícil verlo, nosotros no tuvimos esa suerte. En la primera parada en la reserva pudimos ver vicuñas en libertad a pocos metros, y más adelante, junto a pequeñas marismas, varias alpacas, sin duda nuestras favoritas. ¡Son para comérselas!

De camino al Valle del Colca vimos vicuñas y alpacas

Una alpaca bebedora

Mirador de Patapampa o de los volcanes

Tras una parada donde nos tomamos un mate de hierbas, alcanzamos el punto de más altitud de los dos días, el mirador de Patapampa o de los volcanes (2). Un total de 4800 msnm. Había muchísimas piedras amontonadas por turistas y se apreciaban todos los volcanes de los alrededores. Se notaba la altitud, ambos íbamos con pies de plomo. Como iba a ir siendo habitual, en cada parada habían puestos ambulantes para comprar recuerdos o hacerse fotos con llamas o alpacas por la voluntad. Igualmente parecía que todas las operadoras hacían las mismas paradas.

Mirador de Patapampa o de los volcanes

Mirador de Patapampa o de los volcanes

Yanque: ruta por los alrededores y baño en las termas públicas

Finalmente, llegábamos a nuestro hotel en Yanque (3), un pequeño pueblo del valle. La van se despidió de nosotros hasta el día siguiente. Allí hicimos el check in y aprovechamos para comer en su propio restaurante, con una comida muy rica. Probamos los fetuccini a la huancaina y el pollo con salsa de papaya arequipeña, por un total de 78 soles/20€/total.

El lodge daba la oportunidad, o bien de pasar la tarde tranquilamente en sus instalaciones, o bien realizar un trekking por la zona. Nosotros tomamos esta segunda opción, y junto a otros huéspedes, estuvimos recorriendo los alrededores. Fue una caminata muy agradable, con visita al recinto arqueológico de Uyo Uyo incluida (5 soles/1,30€/persona) y finalizando con un baño en las termas públicas del valle cerveza en mano (15 soles/4€/persona).

Valle del Colca: Recinto arqueológico de Uyo Uyo

Recinto arqueológico de Uyo Uyo

Baño en las termas de Yanque

Nada pero que nada mal

Finalizamos el día tranquilos y descansando en el lodge, donde de nuevo cenamos en un su restaurante una hamburguesa de alpaca y una sopa de pollo por 50 soles/13€/total.

Excursión al Valle del Colca: Día 2

Desayunamos como reyes y nos despedimos del hotel en nuestra van rumbo a la plaza central del propio pueblo de Yanque. Allí montan un mercado cada mañana solo para turistas de todas la excursiones de la zona. Tuvimos tiempo de entrar en la iglesia, casi derruida pero con mucho encanto, y de ver un baile tradicional. Nos pareció demasiada turistada.

La plaza de Armas de Yanque desde el interior de la iglesia

La plaza de Yanque desde el interior de la iglesia

Excursión al Valle del Colca: Plaza de Yanque

Yanque

Mirador de Cruz del Cóndor: viendo a las impresionantes aves

De vuelta a la carretera, y tras parar en un mirador al valle, llegamos al punto fuerte: el mirador de la Cruz del Cóndor (4). Desde este punto, llegando bien temprano, se aprecian a los majestuosos cóndores sobrevolar el valle y desplegar sus enormes alas.

Excursión al Valle del Colca: Mirador del Cóndor

Excursión al Valle del Colca: Mirador del Cóndor

Fue un espectáculo maravilloso. Nada más llegar pudimos ver entre 10 y 15 volando al mismo tiempo. Luego, de la hora y media que estuvimos, sólo pudimos ver alguno que otro suelto. Ver más o menos es cuestión de pura suerte. Merece la pena informarse antes de ir sobre la vida de esta curiosa ave.

Un cóndor sobrevolando nuestras cabezas

Sobre nuestras cabezas

Maca y Chivay: dos pueblos con encanto

Siguiendo nuestra ruta establecida, y tras bajar de nuevo en otro mirador, llegamos al coqueto pueblo de Maca (5). En este fue donde compramos la mayoría de regalos, estaban a buen precio y aprovechamos para cargarnos de souvenirs coloridos como jerseys, llaveros, correas o estuches. Si vais, tened claro que vais a querer comprar de todo a todos horas… ¡mola todo muchísimo!

Excursión al Valle del Colca: Que ver en Maca

Maca

Desde Maca, continuamos hasta otro pueblo, Chivay (6), donde paramos a comer en un buffet ya preestablecido por la empresa que no nos gustó nada. Finalmente, llegamos hasta una de las intersecciones del día anterior, donde dejamos la van y nos cambiamos a un bus donde teníamos 4 horas de viaje hasta Puno, donde pasaríamos la noche.

Excursión al Valle del Colca: Mirador de Lagunillas

Mirador de Lagunillas

De camino a Puno: el Mirador de Lagunillas

De camino también llegamos a pararnos en el bonito mirador de Lagunillas, el lago de los Andes a mayor altitud. Ya en Puno fuimos directos al hotel en taxi y preparamos todo para la excursión del Lago Titicaca del día posterior. Pero eso… ¡os lo contamos en el siguiente post! 🙂